心理咨询的副作用:为什么咨询让我越来越难过了

很多人觉得,咨询应该跟按摩一样,每一次应该都让人感觉更好。有一些时候咨询后会感觉很好。但有很多时候,我觉得好多了的感觉,都不太会发生。相反,我们越来越了解自己的各种问题或症状、它们如何与过往的经历联结,离开咨询室,通常会带着更加沉重的脚步。有的人甚至在咨询之后大哭了两天。

在心理咨询开始的时候,咨询师和来访者相互了解,如果一个咨询师足够好,会让人感觉到被理解、被支持、有希望。这是会给人的感觉。但如果来访者觉得每次咨询都应该带来更好的感受,那来访者免不了会失望。

大多数的心理咨询,试图在一种支持和理解的气氛中,增加一个人对自己的觉察、理解,并最终对自己命运的承担责任和接纳。 在这个过程中,内在脆弱和受伤的部分必然会越来越多地浮上水面,在咨询的一些阶段中感觉到脆弱和痛苦——其实,这是咨询中有正常进展的表现。

心理学家George WeinbergHeart of Psychotherapy: The Most Honest, Revealing, Fascinating Account of What Goes On In Therapy(《心理治疗之心:关于治疗中发生了什么,最诚恳、最直白、最有趣的叙述》)一书中提到:

“In the course of psychotherapy, we help the person see the generality of his problem…As patients see, ‘This problem is more pervasive than I thought,’ they are occasionally disheartened somewhat…And to the extent that the problem was broader than they thought, the gain is greater when it is resolved.” (p. 18)

(在心理治疗的进程中,我们帮助人们看到他问题的普遍性……但在来访者眼里,会看到这个问题比我想象中的严重多了,免不了会让他们觉得沮丧;然而,当问题比想象中严重,问题解决时,受益就会更多。)

在咨询时,来访者会发现越来越多新的议题出现、这些症状的根源、或者面对的方式。谈论这些困难的议题,相当于你在逐渐抓住以往避之如瘟疫的想法和感受,这当然是困难的、甚至是令人抓狂的。

更困难的是,很多人一直以来用逃避、忽视或抑制的方式困难的感受。当脆弱的感受越来越多地浮上来、你可能就需要越多应对机制,这样,整个人自然会处在一个似乎更加疲劳和脆弱的状态。

这个过程是很难熬的。很多人在这时候中断治疗。

但是,当你进入到这个进程中,其实意味着,你已经获得了新的自我认识。如果你继续接受咨询师的帮助,你将可以将这些新的自我认识化为行动——你已经可以采取行动提升你的生活状态。

就好像整理家里堆满杂物的房间一样,一开始整理、搬动这些陈年旧物,是很累很痛苦的,如果这时候停手了,你的东西就还在那里;但是坚持住,你就有了一个整洁的新房间。

虽然咨询过程中感觉痛苦可能难以避免,但可以试着找一些方法,应对这个艰难的过程。跟咨询师讨论这些感受,并且让ta有机会支持、安慰你,帮助你安然度过这一个阶段。

在这个过程中,有什么办法可以让你觉得舒服一点?

例如:

  • 音乐?
  • 可以理解、包容你、或者给你直接的拥抱和安慰的好朋友/家人?
  • 做让自己觉得舒服的事情?(享受美食、享受自然、享受喜欢的活动、享受参与团体活动……等)

作为治疗师,我希望来访者有真正的自由、透过提升对自我的觉察和理解、责任和接纳,而不是咨询结束之后感觉好。我希望个案可以意识到自己是谁、为什么她有各种感觉、实际地理解她的强项和局限、享受快乐和创造的感觉。这些意识,能让她自由地选择能给她带来快乐、成就感和满足的的人际关系、事业、和其他活动。

当然,在完成这个最终目标之前,会有一些艰难的路程……

参考:

https://www.psychologytoday.com/us/blog/in-therapy/200807/shouldn-t-psychotherapy-make-me-feel-good

https://www.counselling-directory.org.uk/memberarticles/when-starting-psychotherapy-makes-you-feel-worse

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